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《西金山史话 中国人在西澳》介绍(五)

时间:2016-04-01 15:26:22来源: 作者: 点击:

 《西金山史话 中国人在西澳》由圣诞岛磷矿资源有限公司赞助、《澳洲环球商报》出版。本书第五部分即最后部分是华人在圣诞岛。

圣诞岛是个风光美丽、气候宜人的小岛。全岛长约24公里,平均宽7公里。海岸线长约73公里。它仅有新加坡五分之一的面积。距离雅加达南部360公里,新加坡南部1300公里,珀斯北部2300公里。岛周围悬崖峭壁,大浪波涛汹涌,海岸处处礁石。因难以接近,岛上也从无土著人群居住,倒是特有红色螃蟹季节时结队横行,蔚为大观。在这红色螃蟹的王国,海岸聚有各类护卫海鸟,陆地有亚热带森林,地面有丰富的鱼鸟化石磷酸盐(磷肥)矿藏资源。这些原始生态,千百年来无人打扰。直到欧洲人发现,商家追求利润梦想,中国村民背井离乡,进入岛内从事开采磷肥生产,克服其种种障碍,才彻底改变了这个奇特陌生荒野岛屿的面貌。

圣诞岛早年开发就与中国人密切相关。历史仿佛在叙说一个无中国人便无圣诞岛的故事。当然,先到这里立足的是英国人。最早一艘英国东印度公司的船于1615年途经此岛。二十多年后,英国船长麦诺(William Mynors)于1643年经过此岛正值圣诞节,便想当然地命名这个他首次见到的岛屿为圣诞岛。此后,荷兰人在1666年绘制的地图首次标出其岛。直到英国探险家丹皮尔(W Dampier)的船在1688年停泊岛后,才有两人首次上岸巡视。1887年,一艘船(HMS Flying Fish)停泊在岛的北部,这成为岛屿重要的港口区。其名字源于这条船叫飞鱼湾Flying Fish Cove)

在上世纪初,中国劳工以新加坡为中转站,从中国沿海内地进入岛内打工。虽西澳也同时有华工进入,彼此基本是不相识的。因为交通不便,这个岛远离西澳;又因为它是英属地,这个岛于1958年正式归澳洲管辖。

有句话说,有水的地方,有人;有人的地方,有华人。还可加一句,有华人的地方,华人都一样。圣诞岛的华人,主要挖运磷肥土,而珀斯的华人,部分做家具、洗衣工,大部分做菜农。虽工种不同,彼此中国心是相同的。

圣诞岛一百多年来,大体经历过前后两个不同的经营管理时期。第一个时期,英属私营公司;第二个时期,归属澳洲政府接管。时间大体各占一半。后来的五十多年,对从前来说,变化简直天翻地覆。华人先前入岛仅是打工,如今他们有当家作主的磷矿生产公司,成了矿山产业的业主。这一切得来不易。

本书既叙述前期五十多年,华人如何进岛打工、经历什么悲惨岁月,包括日本侵占岛屿的日子,又描叙后期圣诞岛工会的成就和华人在此的大有作为。磷矿关闭又重开,实与华人团结奋斗有关,与黎亚鸿、郑杭等运作投资有关,与华人称为“大哥成”的工会秘书贝内特的支持努力有关。

他们的故事,圣诞岛精神,在笔者看来,这是华人前行的样板。第一代移民终会向第二三代过度发展。能否发展到圣诞岛磷矿生产的规模水平,取决于智慧谋略,关键是如何与当地人一起合作,不再分华人非华人利益,与主流社会共进。笔者称圣诞岛为华人岛,目的是突出华人在这个岛上的群体作用,不应理解为这个岛归属于华人而不是澳洲岛屿了。

本书附有华人在圣诞岛这部分的英译文,由本报社长陈和水先生翻译。其中英译文又经圣诞岛《苦力》作者亨特先生和圣诞岛磷矿资源有限公司董事主席布朗先生校读改误或重写,中文相应做出修改。谨此特别感谢他们帮助。他们对历史书的重视,支持出版,表明历史不是可有可无,而是能启示我们现在、预示我们未来的路标,如布朗先生在本书发布会上引言,如果你不了解历史,意味着你不知道去哪里,也不知道接受过去的教训。有人说,过去是历史,未来是故事,现在是礼物。确实,历史是过去,历史也是现在、未来的导航器,如GPS,人生途中时时提醒。

 

(《西金山史话  中国人在西澳》,蔡田明著,《澳洲环球商报》出版,397 页,定价 $ 30。本书全部收入捐赠慈善机构。若有兴趣订购本书者,请用电子邮件与《澳洲环球商报》联系  marketing@ausasiabusinessweekly.com或与作者联系 tcai@jinnan.com 。谢谢支持。)

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